美国即将进行行星防御测试 发射航天器撞击小行星

2021-11-08 14:18环球时报军事 原文链接:点击获取

美国《The Drive》网站《战争地带》专栏11月5日发表文章,称美国宇航局即将进行行星防御测试,内容为发射“动能撞击器”撞击小行星,探索改变其轨道的可行性。

【美国宇航级的DART计划想象图】

报道称,美国宇航局即将尝试使用一个“动能撞击器”来改变一颗小行星在太空中的运动轨迹,这个测试听起来像是直接从好莱坞灾难大片中拷贝下来的。其目的是验证使用某种拦截器来偏转可能与地球相撞的小行星的轨道的可行性。

美国宇航局在11月4日透露,“双小行星重定向测试”(DART)航天器在上个月抵达了范登堡太空部队基地。它现在正处于该基地的SpaceX公司的有效载荷处理设施中,下周将开始在“猎鹰9”火箭上装载。发射计划定于2021年11月23日在范登堡的东4号航天发射设施(SLC-4E)进行。最初的计划是在今年7月开始这项任务,但由于未指明的技术问题和持续的新冠疫情,发射日期被推迟。

【美国宇航局的DART航天器示意图】

DART的目标是“二态磷”小行星,它对地球不构成威胁,直径约525英尺。据美国宇航局维护的一个数据库显示,这颗小行星有记录以来最接近地球的一次是在2003年,距离地球446万英里。当DART航天器与它相撞时,预计距离地球约680万英里。这颗去年才被正式命名的小行星,围绕着另一颗直径为2560英尺的小行星“迪迪莫斯”运行。

NASA希望DART航天器能够演示通过在太空中将另一个物体撞向小行星,可以人为地改变小行星的运动方式。即使最初由撞击导致的很小的改变也可能是有用的,因为偏离可能会随着时间的推移而大幅增加,当威胁到达地球附近时,威胁就被置于任何潜在的撞击窗口之外。撞击的力量也需要仔细测量,以避免将目标撞碎,这可能会造成多个有威胁的物体。

美国宇航局行星防御官员林德利·约翰逊在一份声明中说:“DART将是第一次演示‘动能撞击器’技术 。这项技术被认为是缓解潜在的危险小行星的最成熟的方法,它将帮助行星防御专家完善小行星动能撞击器的计算机模型,让我们了解未来如何使潜在危险的近地天体偏转。”

DART是NASA更广泛的行星防御工作的一部分,其中还包括各种地面和天基传感器,包括地面光学和雷达望远镜,用于发现和跟踪可能对地球构成潜在威胁的小行星。美国宇航局的行星防御协调办公室已经支持了各种相关的研究项目,例如将OSIRIS REx探测器发送到小行星Bennu以收集样本和数据。

【DART航天器】

当然,DART概念是否会在这次测试中显示出真正的前景还有待观察。美国航天局很可能需要数年才能从这次任务中获得一组可靠的数据。宇宙飞船要想要抵达“二态磷”小行星需要花费相当长的时间。在这一过程中是有可能出现问题的。

与此同时,小行星或其他太空物体撞击地球的风险是非常现实的。2013年,一颗直径超过66英尺的陨石在俄罗斯车里雅宾斯克市上空的大气层中爆炸,发出巨大的冲击波,震碎了窗户。这是自1908年发生在俄罗斯西伯利亚地区的通古斯卡事件以来,已知最大的进入地球大气层的自然物体。通古斯卡事件涉及一颗直径约为160至200英尺的流星体爆炸,爆炸夷平了约830平方英里的森林,在此过程中摧毁了约8000万棵树木。

小行星和其他物体经常经过地球,其中绝大多数是无害的。就在10月份,一颗直径约为6.6英尺的小行星相对靠近我们的星球,但没有进入大气层。

然而,当我们为了应对每一场可能发生的地面冲突而武装自己的时候,甚至为可能发生的太空冲突而武装自己的时候,一场真正毁灭性的,甚至是终结人类的事件可能正在向着我们疾驰。历史表明,这只是时间问题。因此,在为DART任务做了十多年的准备之后,美国宇航局无疑渴望发射这个航天器,以最终发现通过动能手段改变小行星方向并将其推离地球的想法是否可行。

作者:微胖

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